Graisses

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Les lubrifiants sont généralement associés aux huiles, mais il existe en réalité de nombreuses applications pour lesquelles des lubrifiants non liquides sont utilisés, les plus courants étant les graisses. Selon l'American Society for Testing and Materials (ASTM), la graisse lubrifiante est une substance solide ou semi-fluide contenant un agent épaississant et un liquide lubrifiant. D'autres composants comme des additifs ou des lubrifiants solides peuvent également être ajoutés pour lui donner des propriétés spécifiques.

Cette définition établit le concept fondamental selon lequel la graisse n'est pas une huile particulièrement visqueuse, mais une huile épaissie, un système multi-phase composé de deux éléments distincts : un agent épaississant et une huile fluide. Par conséquent, la consistance du produit peut être modifiée en variant la quantité d'épaississant, un procédé qui est codifié par un numéro NLGI (National Lubricating Grease Institute, USA).

Les propriétés d'une graisse sont donc liées à la nature et au type d'épaississant et de lubrifiant qu'elle contient.

Les agents épaississants peuvent être du savon (calcium, lithium, sodium et similaires), du savon complexe (calcium, lithium, lithium-calcium, aluminium, etc.) à base de bentone ou de polyurée, alors que les huiles dissoutes dans l'épaississant peuvent être minérales, semi-synthétiques ou synthétiques.

En ce qui concerne la production, les graisses sont bien plus complexes que les huiles. La fabrication des graisses ne se résume pas au mélange de certains composants, mais requiert un processus de production relativement complexe faisant intervenir les réactions chimiques produites par les différents composants.

Les graisses sont employées pour lubrifier et protéger les équipements mécaniques en alternative aux lubrifiants liquides, en particulier lorsque des problèmes d'espace ou liés au dégouttement rendent l'usage de l'huile difficile.

La graisse est parfois appliquée de façon continue (dans l'industrie du fer et de l'acier), alors qu'elle est d'autres fois utilisée pour lubrifier un composant afin d'en augmenter la durée de fonctionnement (paliers à roulement ou petits réducteurs).

De nombreux facteurs étant susceptibles d'influencer le fonctionnement du produit et d'affecter la machine lubrifiée avec de la graisse, le choix du produit approprié est très complexe et devrait préférablement s'opérer avec une assistance technique experte.

Eni est l'un des principaux producteurs de graisses et propose une vaste gamme de produits en mesure de répondre aux besoins des secteurs industriel et automobile.

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Eni Suisse S.A.

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Dernière mise à jour le 12/02/13