Bitumes

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Le bitume est un matériau solide ou semi-solide dont la couleur varie du brun foncé au noir. Bien qu'étant l'un des matériaux thermoplastiques existant à l'état naturel, il est aujourd'hui essentiellement produit dans les raffineries de pétrole.

Du point de vue chimique, le bitume est un mélange complexe de plusieurs hydrocarbures pouvant se classer en trois groupes :

  • oles asphaltènes : Ce sont des macromolécules au poids élevé. Ils confèrent au bitume sa viscosité et constituent son principal composant ;
  • oles résines : Elles ont un effet dispersant sur les asphaltènes et assurent la stabilité et l'élasticité du bitume ;
  • oles maltènes : Ils se partagent en composants aromatiques et saturés et confèrent au bitume ses propriétés de fluidité et de réticulation.

Le bitume possède des caractéristiques d'adhésion et d'imperméabilité élevées. Résistant à la plupart des acides, bases et sels, il a été le premier produit pétrolier à être utilisé dans l'ingénierie - principalement comme matériau d'isolation ou comme agglomérant. Solide à température ambiante, le bitume s'émulsionne avec de l'eau lorsqu'il est chauffé et peut ainsi être recyclé.

Grâce à toutes ces propriétés, le bitume est aujourd'hui devenu un matériau incontournable dans la construction routière et dans de nombreuses applications industrielles.

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Eni Suisse S.A.

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Dernière mise à jour le 12/02/13